Theodore C. Bestor

Theodore C. Bestor is the Director of the Reischauer Institute of Japanese Studies and Reischauer Professor of Social Anthropology at Harvard University. He is a specialist on contemporary Japanese society and culture; much of his research focuses on Tokyo, and he has written widely on urban culture and history, local neighborhood society and identity, markets and economic organization, food culture, and popular culture as a defining aspect of urban Japanese life. 

Currently his research focuses on Japanese food culture and, in particular, on the globalization of Japanese cuisine and its intense popularity throughout the world, as well as in UNESCO’s recognition of Japan’s traditional cuisine (washoku) as an item of Global Intangible Cultural Heritage. 
He conducted research on this topic as a recipient of a Fulbright Senior Fellowship in Japan in the Spring of 2015.

Bestor is the author of Tsukiji: The Fish Market at the Center of the World, published in 2003 based on his research over the past 20 years on Tokyo’s vast seafood market and its role in Japan's sushi trade. He has been focusing on the market's closure in preparation for the 2020 Tokyo Olympics, and is currently working on the second edition of the book. He was a consultant for the documentary “Tsukiji Wonderland” (directed by Endo Naotaro, Shochiku 2016).  Victoria Lyon Bestor and he are currently researching the cultural history of distinctive Japanese flavors.

He is the Past President of the Association for Asian Studies (2012-13), and the founding president of the Society for East Asian Anthropology.  In June 2013 Bestor received the Commissioner’s Award for the Promotion of Japanese Culture from the Agency for Cultural Affairs of the Japanese government (文化庁長官表彰 文化発信部門). In 2017, Bestor received Order of the Rising Sun, Gold Rays with Neck Ribbon from the Japanese goverment.  Also, American Anthropological Association’s Society of Urban, National, and Transnational Anthropology has awarded him “Senior Scholar” award in 2017. 

Bestor received his Ph.D. and MA from Stanford University, and his BA from Fairhaven College of Western Washington University.  He began his professional career as Program Director for Japanese and Korean Studies at the Social Science Research Council.  After teaching at Columbia and Cornell universities, he joined the Harvard faculty in 2001. 



1973年ウェスタンワシントン大学フェアヘブン校で学士を取得(文化人類学、日本学、 言語学)。在学中(1974年~76年)、アメリカ・カナダ大学連合日本研究センターにて日本語を学ぶ。1983年、スタンフォード大学で博士号取得(文化人類学)。その後、 米国社会科学研究評議会において日本研究と韓国研究のスタッフディレクターを務めた後、コロンビア大学、コーネル大学で教鞭をとる。2001年ハーバード大学教授に就任。 現ハーバード大学ライシャワー日本研究所所長、ライシャワー記念社会文化人類学教授。 2013年夏、文化庁より「文化庁長官表彰(文化発信部門 )」を受ける。2017年秋、
日本政府より旭日章綬章を授与。さらに、American Anthropological Association Society for Urban, National and Transnational/Global Anthropologyより「Senior Scholar Award」を受賞。

2000年、アメリカ人類学協会東アジア研究分科会を設立。最大のアジア研究組織であ るアジア研究協会前会長(2012-2013)。また、北アメリカの大学への日本語教材、 研究教材を広める活動を行うNCC(北米日本研究図書館資料調整協議会)とも深く関 わり、カリキュラム開発援助に携わっている。日本交流基金、アメリカ国立科学財団、 フルブライト奨学金等、日本研究における数多くの奨学金を授与される。

著書に「Neighborhood Tokyo」(1989年、Stanford University Press)、「Tsukiji: The Fish Market at the Center of the World」(2004年、University of California Press、第二版準備中)、「築地」(2007年、木楽舎)。共編著に「Doing Fieldwork in Japan」 (2003年、University of Hawai’i Press、Patricia G. Steinhoff and Victoria Lyon Bestor)、「 Routledge Handbook of Japanese Culture and Society」(2011年、 Routledge, Victoria Lyon Bestor and Akiko Yamagata)がある。

東京を専門とする現代日本社会文化研究者として、都市文化、市場 、食文化、水産業、 ポップカルチャーなど幅広いテーマで研究、著作を行う。現在は和食のグローバル化に注目し、その世界各地での人気と、和食のユネスコ無形 世界遺産登録をめぐる様々な状況についてリサーチを進めており、2015年春にはこのトピックでフルブライトシニアフェローシップを受ける。また、
2020年東京オリンピックに向けた築地市場の閉場に築地市場移転にともない、著書「Tsukiji: The Fish Market at the Center of the World」(2004年、University of California Press)の続編を執筆中。 2016年10月に公開されたドキュメンタリー 「TSUKIJI WONDERLAND (築地ワンダーランド)」(配給:松竹株式会社)の制作にあたりコンサルタントをつとめる。さらに、ビクトリア・ライオン・ベスターと共同で「うま味」(第五の味覚)、日本の味覚の文化史についてのリサーチを進めている。ライシャワー日本研究所所長として「2011 年東日本大震災後デジタルアー カイブ」(プロジェクトの構築、発展につとめる。