Julia Smith Coyoli is a fourth-year doctoral student in Harvard's Government Department, with interests in Latin American politics and the political economy of education in developing countries.  A former Fulbright IIE scholar and Princeton in Latin America fellow, Julia earned a BA in Latin American Studies and Educational Studies from Macalester College (St. Paul, MN) and an MSc in Economics from the Instituto Tecnológico Autónomo de México (Mexico City).  Her publications appear in Latin American Perspectives (forthcoming), NACLA, and the Journal of Undergraduate International Studies.  She is currently developing a dissertation that focuses on the politics of educational quality (learning) in Latin America.  Recognizing that many countries have passed national reforms without a corresponding improvement in student learning, her dissertation focuses on the politics of implementation.  The subnational implementation of education reform faces two constraints: (1) the lack of political incentives for executives to take on politically costly reforms—where voter demand is weak and a well-organized interest group (teachers’ unions) presents strong opposition; and (2) weak state capacity.  She argues that these constraints can be overcome when local education authorities committed to the reform are in place and can obtain state capacity either via existing sources or by creating it via an effective bargain for the teachers’ union’s cooperation.  She tests this argument using the case of the implementation of education reform in the Mexican states, which, despite a common national reform, exhibit wide variation in student learning outcomes.  

 

Julia Smith Coyoli está en su cuarto año de doctorado en el departamento de Gobierno (Ciencia Política) en Harvard University.  Se especializa en política latinoamericana y en la economía política de la educación en países en vías de desarrollo. Julia obtuvo su licenciatura en Estudios Latinoamericanos y Pedagogía en Macalester College en St. Paul, Minnesota, EE.UU. Posteriormente a sus estudios de grado, recibió las becas Fulbright García Robles y  Princeton in Latin America. Asimismo, es maestra en Economía por el Instituto Tecnológico Autónomo de México, Ciudad de México, México. Su investigación ha sido publicada en Latin American Perspectives (enero 2019), NACLA, y en the Journal of Undergraduate International Studies.  Actualmente, como parte de su tesis doctoral estudia la política detrás de la calidad educativa (aprendizaje) en América Latina. Al reconocer que muchos países han aprobado reformas nacionales sin una mejora corespondiente en el aprendizaje estudiantil, su tesis se enfoca en la politica de implementación.  En particular, argumenta que la implementación subnacional de politicas educativas tiene dos retos: (1) la falta de incentivos para que los ejecutivos locales intenten reformas que son politiciamente costosas, esto debido a que existe poca demanda de los votantes, así como la existencia de un fuerte grupo de interés en oposición a la reforma (el sindicato de maestros); (2) baja capacidad estatal.  Ella argumenta que se pueden superar estos retos cuando hay autoridades locales comprometidas con la reforma, quienes pueden utilizar la capacidad estatal existente o crearla a través de un acuerdo con el sindicato de maestros.  Pone a prueba el argumento utilizando el caso de las entidades federativas mexicanas, las cuales, a pesar de una reforma nacional, muestran amplia variación en el aprendizaje estudiantil.