Summer in Japan: Watermelon Splitting || 日本の夏:スイカ割

 

Have you ever heard of Watermelon Splitting? Suika-wari (スイカ割り,, literally “Watermelon Splitting”) is a traditional Japanese game that involves splitting a watermelon with a stick while blindfolded. It is often played by kids in the summertime, usually at beaches but also at picnics, festivals, and other summer events. I first heard about this game from a Japanese friend, and recently tried playing it myself on the beach at Odaiba! Read on for my experience of this game, some fun facts and a short quiz!

 

暑い日が続いていますね。

夏の食べ物といえばやっぱりスイカですね!日本人にとって、スイカといえばスイカ割りが定番ですよね。私は、外国人ですので、今年は初めてスイカ割について知りました。一般的に海水浴場などの砂浜で行われる日本の夏の風物詩ですね。

スイカ割りって、日本だと夏って印象ですが、海外ではないと思います。 似たような文化はメキシコで行われる「ピニャータ」ということかもしれません。とても面白そうですので、絶対やってみたいなぁと思いました。最近やっとお台場海浜公園に自分自身でやってみました!

 

The rules are similar to Mexico’s candy-filled piñata: watermelon is laid out on a picnic sheet (to avoid dirt and sand from getting onto the fruit), and participants attempt to smash it open one by one. Each person is first handed a bat or wooden stick (called bokken), then blindfolded and spun around multiple times. The first to split the watermelon open wins! Check out the video of me playing the game below! 

 

スイカ割りとは、用意したスイカの果実を目隠しをした挑戦者が周囲の声だけを頼りに棒で割るというゲームです。動画は下記をご覧ください~ きっと盛り上がりましたよ

suikawari_video.mp4

 

Unfortunately, I was rather far away from hitting the watermelon… My head was still spinning but it was still really fun! 

残念ながら、私はかなり離れていました。でも、とても楽しかったです!!もう一回やりたかったですが、回った後にかなりめまいを感じていたので、やめました T.T

 

 

 

After the game, everybody shared in some watermelon on the beach!

スイカ割のゲーム終了後、みんなビーチでスイカを食べました!

 

 

Origins of Watermelon Splitting 

By the way, whenever I asked anybody the history behind suika-wari or how the game was created, nobody could give me an answer and so I did some searching on my own. The most likely origin story is that it was used as a form of sword practice or as a game to cheer up workers during the construction of Azuchi Castle.

 

スイカ割りの起源

ちなみに、私が日本人の同僚や友達に「スイカ割りの起源って何?」と聞いた時、誰も知らなかったですので、自分で調べてみました。スイカ割りのルーツを探っていくうちに、起源は神聖な儀式だった諸説から、怨霊説までさまざまが見つかりました。最もありえそうなお話は夏の暑い日に安土城の建設時に、配下の従業者達の元気がなく疲れているのを目にして、「元気になって貰おう」と場を盛り上げる為に行った行事がスイカ割りだとされているらしいです。

 

 

Japan Suika-Wari Association (JSWA) Official Rules!

There is actually a Japan Suika-Wari Association (JSWA), established by the Japan Agricultural Cooperative (JA), setting the game’s official rules! The JSWA was created by the JA to increase watermelon consumption and sales. Rules include:

  • Distance between player and watermelon: over 5m, and within 7m
  • Stick: Circumference of 5cm; length equal to or less than 1m, 20cm.
  • Material to use for blindfold: JSWA-recognized blindfolds. To verify that the player was truly blinded, observers were encouraged to drop a 10,000-yen note in front of him/her.
  • Watermelon: a well-ripened domestic melon.
  • Time limit: 3 minutes.
  • Judging: Judges should rate the player on how pretty a break between halves she managed to make. Players who cleaved the watermelon in equal halves could come close to a perfect score, while players who broke them into unequal parts would receive lower marks.

The requirements to be a judge were particularly interesting! Not only did you have to eat at least 10 watermelons that year, you also had to answer at least 3 or 5 watermelon-related questions correctly! Such questions included: Which part of the watermelon is sweetest? What is the water content of a watermelon? How many seeds are in a typical watermelon?  Where are watermelons originally from?

 

**Scroll down for the answers!!**

 

 

「日本すいか割り推進協会」による正式ルール

 

ところで、『スイカ割り』にはなんと公式ルールがあるらしいってご存知でしょうか?

日本すいか割り推進協会」による正式ルールがあるのですよ。

「日本すいか割り推進協会」は、スイカの産地である山形県村山市の「JAみちのく村山」の有志が設立した団体らしいです。同協会がスイカ割りをスポーツとして広めようと作ったスイカ割りの公式ルールがあります。簡単に言えば、ルールはスイカと競技者の間の距離(5m以上7m以内)や棒のサイズ(直径5cm以内、長さ1m20cm以内)や使用するスイカ(国産スイカ限定)や制限時間(130秒)について決まっています。

 

一番面白いことは、審判員になるための要件です。スイカに関する質問5問に3問以上答えられる人物に限りますよ。質問はかなり難しいそうです!例えば、 すいかの一番甘い部分はどこか? すいかの水分はどのくらい? すいかの種ってどのくらいあるか? すいかの原産地は?

 

皆さん、答えを知っていますか?知りたかったら、下にスクロールしてご覧ください~

 

 

Beautiful Sunset at Odaiba

 

*~*

Answers to Watermelon Quiz

The center part is sweetest!

The water content of a watermelon is 85%~91%

A typical watermelon has about 400~500 seeds

Watermelons are originally from South Africa or the Savannah area around the Kalahari Desert

 

スイカクイズへの回答

答)「真ん中の部分」と答えれば正解。

答)「85%~91%」の範囲\であれば正解。

答)「400500粒」の範囲であれば正解。

答)南アフリカ、またはカラハリ砂漠周辺のサバンナ地帯であれば正解。